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墨尔本杯赛马节:“全民赌马,女人秀帽”

作者:admin    发表时间:2013-10-09 15:12

张建森 

    当北半球走进金风送爽的深秋之时,南半球的墨尔本却迎来了春季里的一个特殊节日──墨尔本赛马节(Melbourne Cup Day)。墨尔本杯赛马始于1861年,是一项级别很高的国际性跑马比赛,也是澳洲最隆重的年度种马(thoroughbred race horse)大赛。这项赛事接受三岁或以上纯种马参赛,每场的参赛马匹不得超过24匹。“墨尔本杯”赛马最初沿袭英式赛马的两英里赛程(3218米),因澳大利亚于1970年采用公制度量衡,为方便度量,在1972年赛程调整为3200米。迄今为止,“墨尔本杯”的最好记录是3分16.3秒,由1990年的冠军马Kingston Rule保持。“墨尔本杯”赛马节由维多利亚州赛马俱乐部组织,在每年11月的第一个星期二举行,这一天是墨尔本市法定假日。虽然“墨尔本杯”的发展几经变化,但一百四十多年以来,这项赛事从未中断。当前的“墨尔本杯”包括为期四天的大赛,分别是每年11月第一个星期六的维多利亚州大赛马会日(Derby Day)、第一个星期二的墨尔本杯日(Cup Day)、第一个星期四的橡树日(Oaks Day)和第二个星期六的大奖赛日(Stakes Day)。在澳大利亚,短短四天时间里,引起全民兴奋、万头攒动的赛事,非墨尔本大赛莫属。
    赛马是一种人类驾驭马匹的竞技活动,属于马术运动的一个主要项目,也是基础项目。它是世界性的传统体育活动。赛马活动在人类历史上沿袭下来,并且不断推陈出新。据考证,在公元前7世纪古希腊所举行的古代奥林匹克运动会上,有驷马驾车的竞技项目,双马驾车竞赛则在此前早已流行。在驷马驾车竞赛出现40多年后,赛马才改由骑手驾驭。13世纪左右,欧洲大陆兴起了赛马热,之后,赛马传到了讲英语的国家和地区。现在,我们看到的澳洲赛马就源于英国,其竞赛方法比古代赛马先进、科学得多。

墨尔本杯赛马节:“全民赌马,女人秀帽”

    与美国肯塔基赛马节(The Kentucky Derby)、英国利物浦大马赛中最著名的安特里国家大赛(Grand National at Aintree)和法国的凯旋门大马节(The Prix de l"Arc de Triomphe)一样,墨尔本杯赛马节也是以竞赛速度来决定赛马的输赢。赛马中最刺激的当属十场马赛中的第七场,因为该场比赛设置的奖金最高,因而吸引了世界上最精良的马匹和最优秀的骑手。这时的墨尔本弗莱明登赛马场(Flemington Racecourse)上,到处是印着马匹和骑手名字的彩旗与气球。比赛还没开始,现场观众的阵阵欢呼声便已一波未平一波又起。尽管墨尔本杯奖金每年不同,但都高达数百万澳元,除了奖金外,还有奖品和奖杯。1919年以来的奖品是一座三耳金杯,获奖的驯马师(horsebreaker)和骑手(jockey)都将获得一个迷你版金杯,马夫(groom)则以汤米•伍德科克奖(Tommy Woodcock Trophy)作为奖励。墨尔本杯一般由酒商赞助,在金钱和速度的强烈撞击中,人们开怀畅饮、把酒言欢。散场后,地上满是五颜六色的酒瓶和铝罐,在太阳的照耀下,刺眼得让人晕眩。

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